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Anfiteatro Campano - Santa Maria Capua Vetere


Anfiteatro Campano, veduta dall'esterno
L’anfiteatro campano di Santa Maria Capua Vetere, il secondo in ordine di grandezza tra tali tipi di monumenti nell’Italia antica dopo il Colosseo (m 165 sull’asse maggiore, m. 135 su quello minore a livello dell’arena), fu innalzato tra la fine del I e gli inizi del II secolo d.C. in sostituzione dell’arena meno capiente risalente ad età graccana, i cui resti sono stati individuati a Sud-Est. Della sua vicenda edilizia informa un’iscrizione dedicata da Antonino Pio, in parte conservata presso il Museo Provinciale Campano, nella quale si fa menzione dei restauri del colonnato e del nuovo arredo scultoreo fatti eseguire dall’imperatore Adriano. L’edificio, in genere adibito agli spettacoli gladiatori, presentava in origine i quattro ordini canonici (ima, media e summa cavea, attico) di spalti, accessibili attraverso scale interne ed esterne, impostati su altrettanti livelli di gallerie in opus latericium comunicanti, e si apriva in facciata con ottanta arcate realizzate in blocchi di calcare di uguale ampiezza ad eccezione di quelle poste in corrispondenza dei quattro punti cardinali, coincidenti con gli ingressi principali. Esse erano enfatizzate dalla presenza di semicolonne appoggiate ai pilastri in ordine tuscanico, come quelle in parte conservate all’entrata orientale. Le chiavi d’arco dei primi due ordini di archi della facciata erano arricchite da 240 busti a rilievo di divinità, tra le quali: Giove, Giunone, Demetra, Diana, Mercurio, Minerva, Volturno, Apollo, e Mitra, oltre a teste di Pan, satiri e maschere teatrali, nel terzo ordine; di esse se ne conservano solo 20 in loco, poche altre al Museo Archeologico Nazionale di Napoli ed al Museo Provinciale Campano, mentre la gran parte furono poi riutilizzate come materiali di spoglio. Il perimetro esterno della platea che circonda l’edificio, realizzata in blocchi di calcare in fasce concentriche, era delimitata da cippi lisci e scolpiti, di cui se ne conserva solo uno con l’immagine a rilievo d’Ercole sulla facciata verso l’anfiteatro ed un altro con Silvano sulla facciata esterna; tra i cippi erano installate transenne per separare il marciapiede dall’area circostante. Le gradinate della cavea erano rivestite in marmo e la summa cavea era sovrastata da un portico ornato con statue e colonne. Le parti ornamentali sono andate quasi tutte perdute ad eccezione di una Venere, il c.d. Adone ed il gruppo di Amore e Psiche; si sono invece conservati i plutei frontonali e le balaustre dei vomitoria (varchi di accesso agli spalti. I primi, collocati in origine sull’architrave della porta, mostrano scene mitologiche e di carattere commemorativo a rilievo; le altre, poste come corrimano ai lati degli ultimi scalini, erano scolpiti su entrambi i lati con animali esotici o con scene di caccia tra animali. Il piano dell’arena era costituito da tavoloni di legno cosparsi di sabbia per consentire lo svolgimento dei combattimenti, al si sotto del quale si sviluppavano i sotterranei, comunicanti tra loro mediante corridoi ed accessibili attraverso quattro scalette presenti negli ambienti di servizio, ubicati dietro il podio ed utilizzati per i macchinari e gli apparati scenici. L’ingresso principale che consentiva di raggiungere i sotterranei e di condurvi le gabbie degli animali senza passare dai porticati è collocato invece sul lato occidentale. Sul lato orientale si trovava anche un condotto di collegamento ad una cisterna costruita in opus reticulatum, nella quale si raccoglieva l’acqua per la pulizia dei sotterranei. Al V-VI secolo d.C., inoltre, risale una cappella ricavata nella seconda navata a Nord dell’ingresso occidentale. L’anfiteatro nel 456 d.C. subì rovinose distruzione durante il saccheggio di Genserico, ma fu riparato nel 530 d.C. Durante il dominio gotico e longobardo l’edificio continuò ad avere funzione di arena; poi, dopo la distruzione della città nell’841 d.C. ad opera dei Saraceni, venne trasformato in una fortezza. A partire dal periodo della dominazione sveva divenne cava di estrazione di materiali lapidei reimpiegati nella costruzione degli edifici della città. Parzialmente scavato tra il 1811 ed il 1860, fu definitivamente liberato dagli enormi ammassi di terra tra il 1920 ed il 1930, con numerosi successivi interventi di restauro conservativo nel tempo.
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Contenitore mappa Caserta
Ulteriori informazioni
identificazione (Etichetta non tradotta)
  Tipologia: Monumento
  Proprietà: Stato
  Denominazione: Anfiteatro Campano
  Sinonimi di denominazione:
  • Anfiteatro di Capua
  Denominazione ente competente: Soprintendenza Archeologia della Campania
  Didascalia: Anfiteatro Campano, veduta di alcune delle arcate della facciata esterna
  Didascalia: Anfiteatro Campano, veduta dall'alto dell'arena
  Didascalia: Anfiteatro Campano, sotterranei
info (Etichetta non tradotta)
  Accessibilità: Si - in parte
  E-mail struttura: sar-cam.smariacapua@beniculturali.it
  Telefono struttura: +39.8023.844206 (Ufficio archeologico di Santa Maria Capua Vetere); +39.0823.798864
  Fax struttura: +39.0823.844206
  Orario struttura: Martedì - domenica: dalle 9.00 ad un'ora prima del tramonto
  Chiusura settimanale struttura: Lunedì
  Chiusura temporanea: No
  Motivo chiusura temporanea: -------------------------
biglietteria (Etichetta non tradotta)
  Costo del biglietto: € 2,50
  Riduzioni: Ridotto: € 1,25 - circuito Antica Capua (Museo dei Gladiatori, Mitero, Museo Archeologico dell'antica Capua)
  Orario biglietteria: Martedì - domenica: dalle 09.00 ad un’ora prima del tramonto
  Modalità prenotazione: Facoltativa
  Telefono prenotazione: +39.8023.844206; +39.0823.798864
  Fax prenotazione: +39.8023.844206
localizzazione (Etichetta non tradotta)
  Denominazione spazio viabilistico: Piazza I Ottobre
  CAP: 81055
  regione: CAMPANIA
  provincia: Caserta
  comune: Santa Maria Capua Vetere
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